Главная АвторыЖанрыО проекте
 
 

«Последний контракт», Станислав Брандт

Найти другие книги автора/авторов: ,

Станислав Брандт

Последний контракт

Рассвет...

Над городом вьются хмурые свинцовые тучи, моросит дождь. Капли стучат по окну, дрожащими слезами стекают по стеклу, оставляя за собой едва заметные причудливые дорожки…

Он ушел на заре. Молча поцеловал ее, виновато улыбнулся, махнул на прощание рукой. На прощание. Прощание… Она знала, что он не вернется. Она поняла это, едва за его спиной захлопнулась дверь. Хотела броситься следом, окрикнуть, остановить, вернуть, но ноги словно прилипли к полу, защемило сердце, а крик так и замер в груди.

Она смотрит в окно. Ждет…

Олег переступил через порог бара, недовольно скривился. Спертый, удушливый воздух был насквозь пропитан едким табачным дымом. В Тайном Городе курить не принято, но этот бар был обычным, человским. Почему Анвар решил назначить встречу именно здесь, а не в более приличном месте так и осталось для наемника загадкой.

Впрочем, ломать над этой тайной голову Олег не собирался. Анвар был из той породы ловкачей, которые делали деньги, балансируя на тонкой грани нарушения Кодекса. Каждый раз Олегу приходилось изрядно попотеть, выполняя контракты теневого дельца. Шас был скуп, лжив и коварен, но при всех своих недостатках обладал одним важным достоинством: ему было наплевать, что его наемник полукровка. Большинство же обитателей Тайного Города общались с такими, как Олег, сквозь стиснутые зубы и с миной отвращения на мордах.

Шас сидел за дальним столиком, что‑то жевал, запивал пивом. В отличие от большинства своих родичей коньяк он не любил. За спиной посредника маячила широкоплечая фигура охранника.

Анвар заметил наемника, махнул рукой. Его носатая физиономия расплылась в радушной улыбке.

«Если шас тебе улыбается, берегись: значит, он уже заработал на тебе денег», – вспомнилась Олегу примета чудов.

– Здорово, Олег! – снова улыбнулся Анвар. – Садись… Пива хочешь?

– С утра? – поморщился наемник, отрицательно покачав головой.

– Это для тебя утро, а у меня еще вечер не закончился, – поправил его Анвар. – Сегодня всю ночь в «Пурге» зажигали.

– Ты меня по делу позвал или про свои ночные подвиги трепаться?

– Ишь какие мы нетерпеливые! Злой ты, Олег, не душевный.

– Время – деньги! Заплати – и я буду слушать тебя хоть трое суток кряду.

– Что‑то я не пойму, кто из нас шас? Это ведь мне положено быть деловым и прижимистым!

– Тебя подло обманули, Анвар. Сдается мне, что твоими предками были не шасы, а концы.

– Ладно, Олег, поговорим о деле… Надо спуститься в Лабиринт, забрать оттуда одну вещицу и принести мне. Делов на полдня, а бабки платят приличные. Правда, просто.

– Слишком просто, – насторожился Олег. – Что за вещица? Надеюсь, не запретный артефакт?

– За кого ты меня принимаешь! – всплеснул руками шас. – Я не нарушаю Кодекс! Ну, разве что самую малость…

«Ага, но чела или полукровку за такие „малости“ уже давно отправили бы на свидание со Спящим», – усмехнулся про себя Олег.

Анвар был племянником Урбека Кумара и на пару с дядюшкой контролировал почти половину черного рынка Тайного Города. Контрабандная энергия Источников и «левые» артефакты, скупка награбленного у осов и Красных Шапок, контракты, которые даже по меркам Тайного Города были излишне… э‑э, деликатными, – для Анвара деньги не пахли. Вернее, пахли деньгами. Поговаривали, что он приторговывает даже с Саббат. Но в это Олег не верил: Анвар – пройдоха и хитрюга, но не идиот – так рисковать он не стал бы.

– Ты слышал о том, как барон Мудрополк пытался проникнуть в Цитадель через Лабиринт? – спросил шас.

Олег кивнул. Вряд ли в Тайном Городе кому‑то была неизвестна эта история. Разгром крысиными стаями осов ударного отряда големов барона Мудрополка надолго сделал из Зеленого Дома посмешище.

– Какое это имеет отношение к делу?

– У барона был Оберег Души. Вот его‑то и надо вернуть!

– А может просто зайти в ближайшую лавку? – рассмеялся Олег. Оберег Души даже артефактом назвать было трудно. Максимум, что он мог, это поднять настроение, развеять тоску. – Я там дюжину таких амулетов куплю: им красная цена – полторы сотни за пучок!

– Но клиенту нужен именно этот Оберег. Один из потомков Мудрополка вдруг вообразил, что это ценная семейная реликвия, и ей негоже валяться в Лабиринте.

– Анвар, Лабиринт огромен! Проще отыскать Железную Крепость посреди Остроженки, чем крохотный амулет в московских катакомбах.

– Ошибаешься! Я нанял оса, и он разыскал Оберег. После гибели Мудрополка талисман достался Буне, одному из вождей осов. Буня недавно помер, а его тело вместе с Оберегом отнесли на Погост.

– Ты хочешь, чтобы я осквернил могилу?! – возмутился Олег.

– Какая могила, о чем ты?! Это же осы! ОСЫ! У них нет могил! Погост это огромный подземный зал, куда они относят своих мертвых родичей, долго поют над телами баллады о подвигах усопших, а потом спускают крыс, которые пожирают мертвецов. Считается, что таким образом дух умершего переселяется в крыс, чтобы потом возродиться в новом осе…


Еще несколько книг в жанре «Современная проза»

Месть проклятых, Аллан Коул и др. Читать →

Путевые знаки, Владимир Березин Читать →