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«Vie De JГ©sus», Ernest Renan

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MEMBRE DE L'INSTITUT

 

NEUVIГ€ME Г‰DITION

 

PARIS

 

MICHEL LÉVY FRÈRES, LIBRAIRES ÉDITEURS

 

RUE VIVIENNE, 2 BIS, ET BOULEVARD DES ITALIENS, 15

 

A LA LIBRAIRIE NOUVELLE

 

1863

 

HISTOIRE DES ORIGINES DU CHRISTIANISME

 

LIVRE PREMIER

A L'AME PURE

DE MA SЕ’UR HENRIETTE

MORTE A BYBLOS, LE 24 SEPTEMBRE 1861.

 

Te souviens-tu, du sein de Dieu où tu reposes, de ces longues journées de Ghazir, où, seul avec toi, j'écrivais ces pages inspirées par les lieux que nous avions visités ensemble? Silencieuse à côté de moi, tu relisais chaque feuille et la recopiais sitôt écrite, pendant que la mer, les villages, les ravins, les montagnes se déroulaient à nos pieds. Quand l'accablante lumière avait fait place à l'innombrable armée des étoiles, tes questions fines et délicates, tes doutes discrets, me ramenaient à l'objet sublime de nos communes pensées. Tu me dis un jour que ce livre-ci tu l'aimerais, d'abord parce qu'il avait été fait avec toi, et aussi parce qu'il te plaisait. Si parfois tu craignais pour lui les étroits jugements de l'homme frivole, toujours tu fus persuadée que les âmes vraiment religieuses finiraient par s'y plaire. Au milieu de ces douces méditations, la mort nous frappa tous les deux de son aile; le sommeil de la fièvre nous prit à la même heure; je me réveillai seul!… Tu dors maintenant dans la terre d'Adonis, près de la sainte Byblos et des eaux sacrées où les femmes des mystères antiques venaient mêler leurs larmes. Révèle-moi, ô bon génie, à moi que tu aimais, ces vérités qui dominent la mort, empêchent de la craindre et la font presque aimer.

INTRODUCTION . OГ™ L'ON TRAITE PRINCIPALEMENT DES SOURCES DE CETTE HISTOIRE.

Une histoire des В«Origines du ChristianismeВ» devrait embrasser toute la pГ©riode obscure, et, si j'ose le dire, souterraine, qui s'Г©tend depuis les premiers commencements de cette religion jusqu'au moment oГ№ son existence devient un fait public, notoire, Г©vident aux yeux de tous. Une telle histoire se composerait de quatre livres. Le premier, que je prГ©sente aujourd'hui au public, traite du fait mГЄme qui a servi de point de dГ©part au culte nouveau; il est rempli tout entier par la personne sublime du fondateur. Le second traiterait des apГґtres et de leurs disciples immГ©diats, ou, pour mieux dire, des rГ©volutions que subit la pensГ©e religieuse dans les deux premiГЁres gГ©nГ©rations chrГ©tiennes. Je l'arrГЄterais vers l'an 100, au moment oГ№ les derniers amis de JГ©sus sont morts, et oГ№ tous les livres du Nouveau Testament sont Г  peu prГЁs fixГ©s dans la forme oГ№ nous les lisons. Le troisiГЁme exposerait l'Г©tat du christianisme sous les Antonins. On l'y verrait se dГ©velopper lentement et soutenir une guerre presque permanente contre l'empire, lequel, arrivГ© Г  ce moment au plus haut degrГ© de la perfection administrative et gouvernГ© par des philosophes, combat dans la secte naissante une sociГ©tГ© secrГЁte et thГ©ocratique, qui le nie obstinГ©ment et le mine sans cesse. Ce livre contiendrait toute l'Г©tendue du IIe siГЁcle. Le quatriГЁme livre, enfin, montrerait les progrГЁs dГ©cisifs que fait le christianisme Г  partir des empereurs syriens. On y verrait la savante construction des Antonins crouler, la dГ©cadence de la civilisation antique devenir irrГ©vocable, le christianisme profiter de sa ruine, la Syrie conquГ©rir tout l'Occident, et JГ©sus, en compagnie des dieux et des sages divinisГ©s de l'Asie, prendre possession d'une sociГ©tГ© Г  laquelle la philosophie et l'Г‰tat purement civil ne suffisent plus. C'est alors que les idГ©es religieuses des races groupГ©es autour de la MГ©diterranГ©e se modifient profondГ©ment; que les cultes orientaux prennent partout le dessus; que le christianisme, devenu une Г©glise trГЁs-nombreuse, oublie totalement ses rГЄves millГ©naires, brise ses derniГЁres attaches avec le judaГЇsme et passe tout entier dans le monde grec et latin. Les luttes et le travail littГ©raire du IIIe siГЁcle, lesquels se passent dГ©jГ  au grand jour, ne seraient exposГ©s qu'en traits gГ©nГ©raux. Je raconterais encore plus sommairement les persГ©cutions du commencement du IVe siГЁcle, dernier effort de l'empire pour revenir Г  ses vieux principes, lesquels dГ©niaient Г  l'association religieuse toute place dans l'Г‰tat. Enfin, je me bornerais Г  pressentir le changement de politique qui, sous Constantin, intervertit les rГґles, et fait du mouvement religieux le plus libre et le plus spontanГ© un culte officiel, assujetti Г  l'Г‰tat et persГ©cuteur Г  son tour.

Je ne sais si j'aurai assez de vie et de force pour remplir un plan aussi vaste. Je serai satisfait si, aprГЁs avoir Г©crit la vie de JГ©sus, il m'est donnГ© de raconter comme je l'entends l'histoire des apГґtres, l'Г©tat de la conscience chrГ©tienne durant les semaines qui suivirent la mort de JГ©sus, la formation du cycle lГ©gendaire de la rГ©surrection, les premiers actes de l'Г©glise de JГ©rusalem, la vie de saint Paul, la crise du temps de NГ©ron, l'apparition de l'Apocalypse, la ruine de JГ©rusalem, la fondation des chrГ©tientГ©s hГ©braГЇques de la BatanГ©e, la rГ©daction des Г©vangiles, l'origine des grandes Г©coles de l'Asie-Mineure, issues de Jean. Tout pГўlit Г  cГґtГ© de ce merveilleux premier siГЁcle. Par une singularitГ© rare en l'histoire, nous voyons bien mieux ce qui s'est passГ© dans le monde chrГ©tien de l'an 50 Г  l'an 75, que de l'an 100 Г  l'an 150.

Le plan suivi pour cette histoire a empêché d'introduire dans le texte de longues dissertations critiques sur les points controversés. Un système continu de notes met le lecteur à même de vérifier d'après les sources toutes les propositions du texte. Dans ces notes, on s'est borné strictement aux citations de première main, je veux dire à l'indication des passages originaux sur lesquels chaque assertion ou chaque conjecture s'appuie. Je sais que pour les personnes peu initiées à ces sortes d'études, bien d'autres développements eussent été nécessaires. Mais je n'ai pas l'habitude de refaire ce qui est fait et bien fait. Pour ne citer que des livres écrits en français, les personnes qui voudront bien se procurer les ouvrages suivants:

Г‰tudes critiques sur l'Г‰vangile de saint Matthieu, par M. Albert RГ©ville, pasteur de l'Г©glise wallonne de Rotterdam [?].

Histoire de la thГ©ologie chrГ©tienne au siГЁcle apostolique, par M. Reuss, professeur Г  la FacultГ© de thГ©ologie et au sГ©minaire protestant de Strasbourg [?].

Des doctrines religieuses des Juifs pendant les deux siГЁcles antГ©rieurs Г  l'ГЁre chrГ©tienne, par M. Michel Nicolas, professeur Г  la FacultГ© de thГ©ologie protestante de Montauban [?].

Vie de JГ©sus, par le Dr Strauss, traduite par M. LittrГ©, membre de l'Institut [?].

Revue de thГ©ologie et de philosophie chrГ©tienne, publiГ©e sous la direction de M. Colani, de 1850 Г  1857.-Nouvelle Revue de thГ©ologie, faisant suite Г  la prГ©cГ©dente, depuis 1858 [?].

les personnes, dis-je, qui voudront bien consulter ces excellents Г©crits [?], y trouveront expliquГ©s une foule de points sur lesquels j'ai dГ» ГЄtre trГЁs-succinct. La critique de dГ©tail des textes Г©vangГ©liques, en particulier, a Г©tГ© faite par M. Strauss d'une maniГЁre qui laisse peu Г  dГ©sirer. Bien que M. Strauss se soit trompГ© dans sa thГ©orie sur la rГ©daction des Г©vangiles [?], et que son livre ait, selon moi, le tort de se tenir beaucoup trop sur le terrain thГ©ologique et trop peu sur le terrain historique [?], il est indispensable, pour se rendre compte des motifs qui m'ont guidГ© dans une foule de minuties, de suivre la discussion toujours judicieuse, quoique parfois un peu subtile, du livre si bien traduit par mon savant confrГЁre, M. LittrГ©.

Je crois n'avoir nГ©gligГ©, en fait de tГ©moignages anciens, aucune source d'informations. Cinq grandes collections d'Г©crits, sans parler d'une foule d'autres donnГ©es Г©parses, nous restent sur JГ©sus et sur le temps oГ№ il vГ©cut, ce sont: 1В° les Г©vangiles et en gГ©nГ©ral les Г©crits du Nouveau Testament; 2В° les compositions dites В«Apocryphes de l'Ancien Testament;В» 3В° les ouvrages de Philon; 4В° ceux de JosГЁphe; 5В° le Talmud. Les Г©crits de Philon ont l'inapprГ©ciable avantage de nous montrer les pensГ©es qui fermentaient au temps de JГ©sus dans les Гўmes occupГ©es des grandes questions religieuses. Philon vivait, il est vrai, dans une tout autre province du judaГЇsme que JГ©sus; mais, comme lui, il Г©tait trГЁs-dГ©gagГ© des petitesses qui rГ©gnaient Г  JГ©rusalem; Philon est vraiment le frГЁre aГ®nГ© de JГ©sus. Il avait soixante-deux ans quand le prophГЁte de Nazareth Г©tait au plus haut degrГ© de son activitГ©, et il lui survГ©cut au moins dix annГ©es. Quel dommage que les hasards de la vie ne l'aient pas conduit en GalilГ©e! Que ne nous eГ»t-il pas appris!

JosГЁphe, Г©crivant surtout pour les paГЇens, n'a pas dans son style la mГЄme sincГ©ritГ©. Ses courtes notices sur JГ©sus, sur Jean-Baptiste, sur Juda le Gaulonite, sont sГЁches et sans couleur. On sent qu'il cherche Г  prГ©senter ces mouvements si profondГ©ment juifs de caractГЁre et d'esprit sous une forme qui soit intelligible aux Grecs et aux Romains. Je crois le passage sur JГ©sus [?] authentique. Il est parfaitement dans le goГ»t de JosГЁphe, et si cet historien a fait mention de JГ©sus, c'est bien comme cela qu'il a dГ» en parler. On sent seulement qu'une main chrГ©tienne a retouchГ© le morceau, y a ajoutГ© quelques mots sans lesquels il eГ»t Г©tГ© presque blasphГ©matoire [?], a peut-ГЄtre retranchГ© ou modifiГ© quelques expressions [?]. Il faut se rappeler que la fortune littГ©raire de JosГЁphe se fit par les chrГ©tiens, lesquels adoptГЁrent ses Г©crits comme des documents essentiels de leur histoire sacrГ©e. Il s'en fit, probablement au IIe siГЁcle, une Г©dition corrigГ©e selon les idГ©es chrГ©tiennes [?]. En tout cas, ce qui constitue l'immense intГ©rГЄt de JosГЁphe pour le sujet qui nous occupe, ce sont les vives lumiГЁres qu'il jette sur le temps. GrГўce Г  lui, HГ©rode, HГ©rodiade, Antipas, Philippe, Anne, CaГЇphe, Pilate sont des personnages que nous touchons du doigt et que nous voyons vivre devant nous avec une frappante rГ©alitГ©.

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