Главная АвторыЖанрыО проекте
 
 

«Кое-что о любви», Элизабет Бойл

Найти другие книги автора/авторов: ,

Пролог

Англия, 1801 год

 

— Моя последняя трапеза, — вздохнул лорд Джон Тремон, вонзая нож и вилку в толстый кусок мяса на своей тарелке. — Но она по крайней мере великолепна.

— Полагаю, Джек, этому способствует то, что за все плачу я, — сухо заметил его лучший друг Александр Денфорд, барон Седжуик.

— Ты мне кое-чем обязан, — ответил Джек, прежде чем отправить в рот следующий кусок.

— Я обязан тебе? — рассмеялся Алекс. — Ладно, я не из тех, кто предъявляет счёт своим друзьям, но я действительно не представляю, чем обязан тебе. — Он снова наполнил свой бокал из бутылки, которую принёс им хозяин трактира. Вино было французское, очень дорогое, и Алекс знал, что лучше выпить несколько бокалов, прежде чем его друг решит наброситься на изысканный напиток с тем же рвением, что и на ростбиф. — Я подписал довольно много твоих счётов от Уайта за прошлый месяц.

— Карманные расходы, — отозвался Джек, помахав рукой.

— А браслет, который я купил для леди сомнительной репутации, потому что ты боялся, как бы она не ушла к старому Амберкромби?

— Это был вопрос чести. — Джек принялся за следующий кусок мяса. — Кроме того, разве можно себе представить, что я так старомодно потеряю любовь Камиллы? — Он пожал плечами и взглянул на бутылку бордо.

— А что скажешь о той паре лошадок, которых ты намеревался купить, но у тебя не хватило нахальства? — Алекс лёгким движением отодвинул бутылку подальше от друга.

— Сила обстоятельств, дружище, — усмехнулся Джек. — Во всяком случае, это не больше того, что я сделал бы для тебя.

— Разница только в том, что у меня есть деньги на все эти обстоятельства, а у тебя нет.

Рука Джека, в которой он держал вилку, замерла в воздухе между его ртом и тарелкой.

— Седжуик, что, чёрт возьми, происходит? Сегодня вечером ты говоришь, как мой брат-паралитик. Что привело тебя в такое отвратительное настроение?

— Ничего. Но я всё же не понимаю, чем обязан тебе.

— Ты забыл о своей дорогой жене, об Эммелин? — Усмехнувшись, Джек подался вперёд. — Без меня ты никогда не заслужил бы её нежного обхождения. Думаю, за это ты мне многое должен.

На этот раз рассмеялся Алекс:

— Ты считаешь, что я обязан тебя благодарить за свою жену? Немного нагло, однако. — Он наполнил бокал друга вином. Джек Тремон был пьяницей, транжирой и греховодником, но, несмотря на это, более верного друга у Алекса никогда не было.

— Я думаю, твоя женитьба гениальна и поэтому стоит постоянного вознаграждения, — сказал Джек, шутливо салютуя поднятым бокалом, главным образом самому себе.

«Кое-чего стоит», — подумал Алекс и сказал:

— Мой брак удачен, потому что у меня хватает ума и средств его поддерживать. Как тебе должно быть известно, успех его обеспечен благодаря моей расчётливости и предвидению. Ты помог ускорить его появление на свет.

— Седжуик, — фыркнул его друг, — ты самый нудный человек на земле. «Расчётливость и предвидение», как же! Эммелин — самое лучшее, что когда-либо тебе доставалось. Ока не даёт тебе превратиться в полного зануду.

— Я не зануда, — возразил Алекс, расправив плечи. — И знай, что некоторые считают меня чересчур легкомысленным.

— Кто? — поинтересовался Джек. — Столетняя матушка Амберкромби?

Снова отодвинув вино подальше от Джека, Алекс взглянул на друга, и они оба искренне рассмеялись.

— Вероятно, меня воспринимают не как самого легкомысленного человека, — согласился Алекс, — но я должен считаться со своим положением и ответственностью перед семьёй.

Он не имел ни братьев, ни сестёр, но у него была куча кузенов, кузин, тётушек и дядюшек, которые зависели от его помощи. Он предоставлял им жильё и кормил не только их, но ещё и своих арендаторов и слуг. Это была ноша, которую Седжуик принял на себя со всей ответственностью и гордостью, хотя частенько завидовал положению своего друга — третьего сына и скорее всего не наследника. Наследством Джека в основном будет жизнь, полная скандальных воспоминаний и неисполненных обещаний.

— Боже! — Джек содрогнулся. — «Положение и ответственность» — не выношу этих слов. — Он допил бордо и подвинул вперёд пустой бокал. — Предлагаю сменить тему, потому что ты все больше и больше напоминаешь Паркертона. Весьма скверно, что он вызвал меня домой для ежегодного отчёта. Смею сказать, что никто не проверяет счета с более мучительной въедливостью, чем мой брат. — Джек взял ещё кусок ростбифа. — Кстати, как поживает дорогая Эммелин? Ты даже не знаешь, сколько раз я ругал себя за то, что сам не женился на этой девчонке.

— К счастью, существует только одна Эммелин, — заметил в ответ Алекс.

— Сейчас она в Лондоне или в Уэстморленде?

— Ты сам знаешь ответ. — Алекс посмотрел на дверь: та была лишь прикрыта, но, по-видимому, за ней никто не стоял.


Еще несколько книг в жанре «Исторические любовные романы»

Фараон Эхнатон, Георгий Гулиа Читать →

Святой конунг, Вера Хенриксен Читать →

Знамение, Вера Хенриксен Читать →