Главная АвторыЖанрыО проекте
 
 

«Двенадцать китайцев и девушка», Джеймс Чейз

Найти другие книги автора/авторов: ,

Глава 1

Феннер лениво открыл один глаз, заметил просунувшуюся в приоткрытую дверь голову Полы Доулэн, увенчанную копной тщательно завитых рыжих волос. Закрыл глаза и поудобнее устроился в своем крутящемся кресле, которое опасно наклонилось под углом сорок пять градусов. Ноги Феннера покоились на стоявшей посередине стола белой мраморной подставке для письменных принадлежностей.

– Скройся, малютка. Мне сейчас не до тебя. Видишь, дядя думает.

Пола распахнула дверь тесного кабинетика и подошла, на ходу сбросив с письменного стола ноги в начищенных до блеска черных туфлях.

– Проснись, Морфей! У нас клиент.

Феннер недовольно заворчал сквозь сон:

– Скажи ему, пусть убирается. Мы закрываемся. Могу я хоть изредка поспать, черт побери?!

– Для этого есть постель, дикарь, – нетерпеливо проговорила Пола.

– Спасибо, что напомнила. А я и не знал, – буркнул Феннер, забираясь поглубже в кресло.

– Кончай дрыхнуть. В приемной тебя ожидает одна красотка. Она чем-то очень встревожена и, похоже, нуждается в помощи.

Феннер опять приоткрыл глаз:

– Как она выглядит? Может быть, она из какой-нибудь благотворительной организации – так мне впору самому идти на улицу с протянутой рукой.

Пола присела на край стола.

– Иногда я спрашиваю себя, зачем ты прибил эту табличку на двери? Ты собираешься наконец заняться делом?

– Пока не собираюсь. – Феннер отрицательно помотал головой. – Но ведь мы не голодаем. Успокойся, тебе не придется идти на панель.

– Да? А я думала, что твое дело доставляет тебе удовлетворение. Ну, тогда извини. Можешь досматривать свои грязные сны…

Пола легко соскочила со стола и направилась к двери.

– Ну, подожди, куда ты… – Феннер выпрямился в кресле и небрежным жестом поправил шляпу. – Она действительно ничего?

Пола утвердительно кивнула.

– Боюсь, что у нее большие неприятности, Дэйв.

– Хорошо. Пусть зайдет.

Пола открыла дверь и выглянула в прихожую:

– Пожалуйста, пройдите.

Из – за двери раздалось слабое «спасибо», и в комнату вошла молодая женщина. Она нерешительно прошла мимо Полы и взглянула на Феннера большими влажными голубыми глазами.

Она была выше среднего роста, хрупкого телосложения, с красивыми длинными ногами. Держалась она неестественно прямо. Иссиня-черные волнистые волосы выбивались из-под строгой шляпки, оттеняя белизну ее лица. На ней был темный костюм. Посетительница была очень молода и очень испуганна, под внимательным взглядом детектива она еще больше смешалась.

Пола ободряюще улыбнулась ей и вышла, тихо прикрыв за собой дверь.

Феннер поднялся из кресла.

– Садитесь, – указал он на стул рядом со столом, – и расскажите о причине вашего визита ко мне.;

Женщина отрицательно покачала головой.

– Благодарю, – тихо произнесла она. – Я лучше постою. Я ненадолго.

Феннер пожал плечами и вновь уселся за свой стол.

– Как вам угодно.

В течение некоторого времени она лишь смотрела на него глазищами испуганной лани, не зная, с чего начать.

– Нет, вам все-таки лучше присесть. Вы выглядите усталой. Чувствуйте себя как дома. Здесь вам нечего бояться. Ну так что вы хотите мне сообщить?

Феннер видел, что она боится не его, а чего-то другого. Ее глаза беспокойно перебегали с предмета на предмет. Казалось, она в любую минуту готова броситься к двери.

– Я хочу, чтобы вы разыскали мою сестру, – выдохнула она. – Я так о ней беспокоюсь. Сколько это будет стоить? Я имею в виду сумму вашего гонорара.

– Пусть вас это не волнует. Успокойтесь и расскажите все по порядку. Начнем хотя бы с того, кто вы?

На столе зазвонил телефон. Реакция девушки была неожиданной. Она подскочила и сделала несколько шагов к двери. Потом расширенными глазами посмотрела на аппарат.

Феннер криво улыбнулся.

– Он меня тоже всегда пугает, особенно когда забудешься, – успокаивающим тоном произнес он, придвигая аппарат к себе. – Вполне естественная реакция. Извините, – сказал он, поднимая трубку.

– Да?

В трубке что-то затрещало, и Феннер услышал низкий мужской голос, говоривший с сильным акцентом.

– Феннер?

– Да, слушаю.

– Послушай, Феннер. К тебе сейчас должна прийти девушка. Задержи ее до тех пор, пока я не подгребу. Ты меня понял?

Феннер посмотрел на сжавшуюся в кресле девушку и ободряюще улыбнулся ей.

– Я вас не совсем понял.


Еще несколько книг в жанре «Юмористическая фантастика»

Светящееся пятно, Патриция Вентворт Читать →