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«Canticos de la lejana Tierra», Arthur Clarke

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TГ­tulo original:

THE SONGS OF DISTANT EARTH

Arthur C. Clarke

TraducciГіn de Francisca Graelis Reynoso

Primera ediciГіn en esta colecciГіn: Mayo, 1989

 

 

Para Tamara y Cherene,

Valerie y Hector,

con amor y lealtad

 

 

No existe en ningГєn otro lugar del espacio ni en otros mundos hombres con quienes compartir nuestra soledad. Puede que exista el saber, puede que exista el poder; puede que en algГєn lugar del espacio unos magnГ­ficos instrumentos contemplen vanamente nuestra nube flotante y sus ocupantes estГ©n ansiosos como lo estamos nosotros. No obstante, en la naturaleza de la vida y en los principios de la evoluciГіn hemos tenido nuestra respuesta. De los hombres de otra procedencia, no habrГЎ jamГЎs ninguna.

LOREN EISELEY

El inmenso viaje (1957)

 

He escrito un libro perverso, y me siento tan inmaculado como un cordero.

Melville a Hawthorne (1851)

 

 

NOTA DEL AUTOR

Esta novela estГЎ basada en una idea desarrollada hace casi treinta aГ±os en un relato corto que lleva el mismo tГ­tulo (ahora recogido en mi colecciГіn El otro lado del cielo). Sin embargo esta nueva versiГіn ha estado directa, y negativamente, inspirada por la reciente invasiГіn de series espaciales en televisiГіn y en el cine. (Pregunta: ВїQuГ© es lo contrario de inspiraciГіn: expiraciГіn?)

No me interpreten mal: he disfrutado mucho con La Guerra de la galaxias y las producciones de Lucas y Spielberg, para citar sГіlo los mГЎs famosos ejemplos de este gГ©nero. Pero estas creaciones son pura fantasГ­a, no ciencia ficciГіn en el sentido estricto del tГ©rmino. Actualmente parece casi seguro que la velocidad de la luz no puede ser superada en el universo real. Incluso la mГЎs cercana de las galaxias estarГЎ siempre a dГ©cadas o siglos de distancia; ningГєn Warp Seis les llevarГЎ de un episodio a otro en el perГ­odo de una semana. El gran Productor en el Cielo no planeГі su programa de este modo.

En la Гєltima dГ©cada ha habido, ademГЎs, un notable, y bastante sorprendente, cambio en la actitud de los cientГ­ficos sobre el problema de la inteligencia extraterrestre. Este tema no adquiriГі credibilidad (excepto entre personajes dudosos, como los escritores de ciencia ficciГіn) hasta los aГ±os sesenta: la publicaciГіn de La vida inteligente en el universo (1966), de Shklovskii y Sagan, marcГі el hito.

 

Sin embargo, se ha producido un retroceso. El fracaso en el intento de encontrar indicios de vida en el sistema Solar, o de registrar señales interestelares que nuestras potentes antenas podrían captar fácilmente, ha llevado a algunos científicos a sostener que « quizás estamos solos en el Universo… » Frank Tipler, el más conocido exponente de esta teoría, ha ultrajado deliberadamente a los seguidores de Sagan dando a uno de sus artículos el provocativo título de « No existe vida inteligente extraterrestre ». Carl Sagan y otros estudiosos sostienen (y yo con ellos) que es demasiado pronto para llegar a conclusiones tan tajantes.

Mientras tanto, esta controversia hace furor; como bien se ha dicho, cualquiera de las dos respuestas serГЎ aterradora. La cuestiГіn sГіlo puede ser zanjada por la evidencia, y no por la lГіgica, aunque sea plausible. Me gustarГ­a que se dejara reposar esta polГ©mica durante una o dos dГ©cadas, mientras los radioastrГіnomos rastrean, cual mineros en busca de oro, a travГ©s de los torrentes de ruidos procedentes del espacio.

Esta novela es, entre otras cosas, mi intento de crear una ficciГіn interestelar completamente real, del mismo modo que en Preludio al espacio (1951) utilicГ© tecnologГ­a existente, o con rasgos de veracidad, para describir el primer viaje del hombre mГЎs allГЎ de los confines de la Tierra.

No hay nada en este libro que desafГ­e o niegue los principios conocidos, la Гєnica extrapolaciГіn cientГ­fica es la propulsiГіn cuГЎntica, e incluso procede de una teorГ­a bastante respetable. (VГ©ase los agradecimientos.)

Si eso resultara ser castillos en el aire, hay varias alternativas posibles, y si nosotros, hombres del siglo XX, podemos imaginarlas, la ciencia del futuro descubrirГЎ, sin duda, algo mucho mejor.

 

ARTHUR C. CLARKE

Colombo, Sri Lanka,

3 de julio de 1985

 

Arthur C. Clarke

CГЎnticos de la lejana Tierra

1. THALASSA

 

1. La playa de Tarna

Antes de que el barco cruzara el arrecife, Mirissa ya sabГ­a que Brant estaba enfadado. La actitud tensa de su cuerpo mientras llevaba la caГ±a, y el solo hecho de que no hubiera dejado en las manos capacitadas de Kumar este Гєltimo tramo, le indicaban que estaba disgustado por algo.


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